“Qui non è possibile” di Sinclair Lewis

Che questo libro sia ritornato in auge proprio nel periodo dell’elezione di Trump a presidente degli Stati Uniti non è poi una scoperta letteraria: qualsiasi distopia, la quale parli di nascita di un regime dittatoriale, potrebbe usata come mezzo di paragone per l’elezione di un presidente altamente divisivo e con dettagli potenzialmente dittatoriali. Dove sta la differenza? Che nelle distopie i sistemi democratici di controllo non funzionano più di colpo dalla sera alla mattina, mentre a volte nella realtà la complessa macchina burocratica e democratica impedisce l’ascesa di un potenziale dittatore. Alla soglia delle elezioni americane del 2020 il presidente eletto Trump non è riuscito a scardinare le strutture dello stato.

Il bello di questo libro non è il parlare a noi, viventi nel XXI secolo, con alle spalle due guerre mondiali, guerre civili in Europa, eventi terroristici di varia natura ideologica, ma è il parlare ai suoi contemporanei con una visione di una chiarezza allarmante: qualsiasi demagogo che vi promette “tutto e subito” senza spiegarvi come e a danno di chi non è molto diverso da quello che sta parlando ora in Germania e risponde al nome di Hitler. Beh nemmeno di Stalin parla esattamente così bene ad essere sinceri.

Questo libro venne pubblicato nel 1935 in un periodo di forte crisi politica, ideologica ed economica: quello che la prima guerra mondiale non era riuscito a sopire, sobbolliva imperioso e deleterio sotto i piedi di intere nazioni.

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Attenzione alla lettura dell’articolo perché rivela la trama, ma ci sono curiosità utili da wikipedia

Ma andiamo al romanzo.

Cosa sarebbe successo se nelle elezioni del 1936 invece che essere rieletto Franklin Delano Roosevelt fosse stato eletto il “democratico” senatore Berzelius Windrip? Che l’America avrebbe avuto tutt’altra storia e invece di essere considerata la patria della libertà e della salvezza per milioni di ebrei europei (e non solo loro) ed essere fra le nazioni che si sono sedute non solo dalla parte dei liberatori ma anche di coloro che decidevano le sorti del resto del mondo a fine guerra. La storia che il presidente Windrip avrebbe dato alla sua patria sarebbe stata una nascente dittatura con tutti i “crismi” del regime totalitario: eliminazione lenta e inesorabile di tutta la classe dirigente non allineata, di tutti gli intellettuali e insegnanti non allineati; intolleranza verso ebrei e neri; riduzione dei diritti civili; segregazione delle donne. Oplà! E la dittatura è fatta! Senza nemmeno avere un vero ostacolo, perché il libro ci racconta attraverso la vita del direttore di giornale Doremus Jessup come sia stato veloce e “indolore” ascendere al potere, eliminare i diritti e instaurare una dittatura. Credo che Lewis abbia voluto dare una scossa ai suoi connazionali avvisandoli che una totale indifferenza alle cose pubbliche, un lasciar fare agli altri senza interessarsi permette alla pancia del paese di prendere il sopravvento. Sia chiaro: la pancia vale quanto il cervello in un corpo e quando questa non ha cibo da elaborare inizia a dare segnali controproducenti per tutti, ma da qui a seguirla senza senso ve ne passa. Windrip fa promesse alla pancia, a quella classe lavoratrice sotto pagata probabilmente, ma che in ogni modo si sente sfruttata dalle classi abbienti considerate forse parassitarie per non compiere i duri lavori fisici. Promette “5mila dollari all’anno” a tutti i cittadini, senza mai spiegare come li troverà e a chi li prenderà per darli a loro: un cane molto bello ma che si morde la coda. Ed ecco che vengono istituiti i “Minute Men” o “M.M.” forza paramilitare che fa rispettare l’ordine, diventando man a mano la vera forza bruta e tangibile del regime.

Chi è Doremus Jessup? Un tranquillo e agiato direttore di un giornale di provincia il quale con molta fermezza, ma senza una vera preoccupazione, si oppone alla scalata di Windrip, sicuro delle difese democratiche dello stato. Ben presto si accorgerà che niente era così sicuro come credeva e per quanto lontano sia dalle idee del presidente, come di quelle comuniste (diciamocelo che gli americani col comunismo hanno grossi problemi e non riescono mai a farselo passare, nemmeno in un romanzo distopico), tenterà di alzare la voce per rivendicare il diritto di libertà e giustizia. Troppo tardi però. Pagherà di prima persona e anche la sua famiglia verrà sconvolta al suo interno. Eppure questo uomo che non voleva altro che una vita normale, abitutato alle sue consuetudini, si troverà prima in prigionia, poi in un campo di concentramento per poi assumersi l’onere di quello che noi abbiamo chiamato “partigiano”. Il libro si conclude con l’inizio del periodo della “riconquista” del diritto, lasciando al lettore come si svolgerà.

Questo libro, come molti di genere distopico, sono dei veri campanelli d’allarme, a volte inascoltati e a volte esagerati; sono di sicuro la cassa di risonanza delle paure e anche delle paranoie di scrittori e lettori, ma vorre soffermarmi sulle date di pubblicazione di questo libro: 1935 in America, 1944 in Italia. Sono momenti che a posteriori sappiamo definire e identificare, con una buona analisi storica, ma allora come venne preso? Ammetto di non aver trovato il peso ideologico di questo libro sia in America (per quanto venne ben accolto e probabilmente usato come avvertimento) che in Italia nei tempi che uscì, visto che è chiarissima la lettura di come nasce un regime populista con stampo fascista, senza per forza avere influenze esterne (in questo caso non vi è nessun contatto costituente con il nazismo di Hitler o il fascismo di Mussolini, se non sporadiche citazioni. L’America con Windrip si autoisola).

Questo libro è stato ritradotto per usarlo politicamente e la cosa è limitante a mio parere. Perché sinceramente, forse sono un po’ Doremus anche io, credo poco che sia possibile adesso una scalata di un dittatore, perché per quanto la politica sia in piena crisi (ovunque), i sistemi di controllo democratici funzionano ancora (le camere, la costituzione, gli organi decisionali), anche se la pancia di ogni stato rumoreggia fomentata da pifferai ben agguerriti. In più è molto facile dare addosso a Trump (forse anche troppo, ma chissene), ma il libro sottolinea che né Hitler né Stalin sono esempi da seguire e le stesse forze partigiane hanno aspetti comunisti come non comunisti (come avvenne veramente nella Storia). Quindi non è che bisogna puntare questo libro addosso a un solo scomodo e pericoloso personaggio, ma guardare da ogni parte, perché il pericolo può arrivare da ogni parte. Forse è questa la lezione di Lewis, la sua paura di allora concretizzata in Europa (ma non solo) e per fortuna non da lui (Roosevelt venne rieletto): guardati da chi fa facili promesse, non abbassare mai l’attenzione e quando toccherà agisci anche mettendo in pericolo la propria vita senza perdere tempo prezioso.

Lo stile è scorrevole e piacevole, la prosa scivola velocemente anche troppo (o mi distraggo facilmente io oppure ogni tanto si dà per scontato qualcosa), ma non ci sono intoppi o pesantezze. L’evoluzione della vicenda scorre velocemente e dà proprio la sensazione di qualcosa di impossibile da arrestare.

Consigliato: a tutti, soprattutto ai ragazzi degli ultimi anni delle superiori, perché possano farsi una coscienza critica e attenta dei sentori fra le due guerre mondiali non solo per interesse storico, ma anche per essere pronti ad affrontare il loro contemporaneo. Il senso critico si allena anche con la narrativa senza bisogno di saggi introduttivi più o meno orientati politicamente.

Voto: 7 e mezzo. Bella lettura, provocatoria, che arriva al cervello senza per forza far del male al resto del corpo (basta il cervello).

Vi segnalo qualche link per la lettura:

internostorie

critica letteraria

il rifugio dell’ircocervo

SCHEDA TECNICA

Titolo originale “It Can’t Happen Here”

traduttore Gaetano Carancini

anno di pubblicazione 1935

casa editrice Jandi Sapi

stampato 1944 maggio

pagine 319

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